外太空的生活

在我看到的未來,第一次拜訪太空人類的遊客可能會如此評論:

在我的臥室裡,白牆上爬滿了「甲殼蟲」,散發著柔和的橙色光芒。它們和老鼠的形狀和大小類似,輕輕地不斷擦洗牆壁。當我想如何改變它們成為粉紅色,這些甲蟲竟然變成粉紅色。意識到它們能夠閱讀我的思想後,我便命令燈光熄暗。在房間外有一條多節段的蛇形機器滑過,收取環境資料和檢查是否有火災。

我想聯絡一位朋友。我回想起她的影像時也同時想像一個見面的地方。我立即就和她一起在我想像樹下的花園裡。每一陣微風,每一句話,每一樣物品,對我來說和真實的一模一樣。我驚呆了:這就像魔術一樣神奇。

我的朋友告訴我也有很多人和我們一樣使用同一個伺服器,但我們卻看不到他們。我要求看看這個系統是如何運作的,她告訴我閉上眼睛,一秒鐘後才打開。

當我打開眼睛時,發現自己已經到了尼亞加拉大瀑布。那裡有很多人。一對年輕夫婦在懸崖上的一棵小樹上危險地坐著。許多人正懸浮在空中。一些人坐在瀑布邊緣和朋友聊天。

我的朋友揮了揮手,所有的人都突然消失了。我理解每個人都可以以他們選擇的任何方式在虛擬實境中擁有整個世界。他們可以毫不費力地分享幻想,回憶和夢境。

我看到一艘飛船停靠在小行星上。其中一對年輕夫婦正在為來自非洲的新朋友建造新家。嵌在飛船壁上的微型機器正在消化這顆小行星,製造出一艘新的飛船。

這使用了與小型工廠相同的科技。大概有一個衣櫃的大小,它可製造幾乎所有日常生活中所需的物品。只需上網下載任何你喜歡的東西的藍圖,放置一些垃圾和小行星碎片,機器將在分子尺度構建物品。21世紀初的金錢、商店或工廠是不必要了。

下一代的互聯網託管著大量的分散式資料庫,其功能與21世紀初的維琪百科相似,為所有人免費提供了全部的人類知識和技術。由於自動化科技已經能夠處理人類的家務和日常工作,人們都能成為全職自願者,當任產品設計師、機器人程式師、星系探索者、科學家、兒童監護人等等。每個人都有自己的超級電腦和微型機器團隊,擁有如21世紀初大企業的老闆的力量和資源支持。

這是一個和平、多元化和公開披露的時代。每個人都擁有同等如神明的力量,自己家裡的科技是有可能用來摧毀全部人類。然而,實行恐怖主義是不可想像也是不必要的。

個人工廠滿足了幾乎所有的物質需求。虛擬實境提供了優於實際體驗的完全身臨其境的娛樂、冒險和教育。大家不再需要攻擊或傷害他人以便獲得自己所需的物品。如果想要體會傷害他人的經驗,虛擬實境在不會真正傷害任何人的情況提供這個體驗。