外太空的生活

在我看到的未来,第一次拜訪太空人类的游客可能會如此评论:

在我的卧室里,白墙上爬满了「甲壳虫」,散发着柔和的橙色光芒。它们和老鼠的形状和大小类似,轻轻地不断擦洗墙壁。当我想如何改变它们成为粉红色,这些甲虫竟然变成粉红色。意识到它们能够阅读我的思想后,我便命令灯光熄暗。在房间外有一条多节段的蛇形机器滑过,收取环境资料和检查是否有火灾。

我想联络一位朋友。我回想起她的影像时也同时想象一个见面的地方。我立即就和她一起在我想象树下的花园里。每一阵微风,每一句话,每一样物品,对我来说和真实的一模一样。我惊呆了:这就像魔术一样神奇。

我的朋友告诉我也有很多人和我们一样使用同一个服务器,但我们却看不到他们。我要求看看这个系统是如何运作的,她告诉我闭上眼睛,一秒钟后才打开。

当我打开眼睛时,发现自己已经到了尼亚加拉大瀑布。那里有很多人。一对年轻夫妇在悬崖上的一棵小树上危险地坐着。许多人正悬浮在空中。一些人坐在瀑布边缘和朋友聊天。

我的朋友挥了挥手,所有的人都突然消失了。我理解每个人都可以以他们选择的任何方式在虚拟现实中拥有整个世界。他们可以毫不费力地分享幻想,回忆和梦境。

我看到一艘飞船停靠在小行星上。其中一对年轻夫妇正在为来自非洲的新朋友建造新家。嵌在飞船壁上的微型机器正在消化这颗小行星,制造出一艘新的飞船。

这使用了与小型工厂相同的科技。大概有一个衣柜的大小,它可制造几乎所有日常生活中所需的物品。只需上网下载任何你喜欢的东西的蓝图,放置一些垃圾和小行星碎片,机器将在分子尺度构建物品。21世纪初的金钱、商店或工厂是不必要了。

下一代的互联网托管着大量的分布式数据库,其功能与21世纪初的维基百科相似,为所有人免费提供了全部的人类知识和技术。由于自动化科技已经能够处理人类的家务和日常工作,人们都能成为全职自愿者,当任产品设计师、机器人程序员、星系探索者、科学家、儿童监护人等等。每个人都有自己的超级电脑和微型机器团队,拥有如21世纪初大企业的老板的力量和资源支持。

这是一个和平、多元化和公开披露的时代。每个人都拥有同等如神明的力量,自己家里的科技是有可能用来摧毁全部人类。然而,实行恐怖主义是不可想象也是不必要的。

个人工厂满足了几乎所有的物质需求。虚拟现实提供了优于实际体验的完全身临其境的娱乐、冒险和教育。大家不再需要攻击或伤害他人以便获得自己所需的物品。如果想要体会伤害他人的经验,虚拟现实在不会真正伤害任何人的情况提供这个体验。